Cumple Jazz: Lionel Hampton

Tal día como hoy hace 113 años nacía en Louisville, Lionel Hampton, el vibrafonista más famoso de la época dorada del Swing. Además de ser vibrafonista, Lionel tocaba el piano, la batería, cantaba y fue director de orquesta.

Lionel Hampton comenzó como batería tocando en distintos grupos. Una de esas bandas a las que perteneció, Les Hites, acompañó durante un tiempo a Louis Armstrong. Fue durante una sesión de grabación en 1930 con Louis Armstrong cuando Lionel tocó el vibráfono, siendo el primero en improvisar con este instrumento durante una sesión de grabación.

Un noche de 1936, Benny Goodman lo vio actuar y esa noche lo cambió todo. A raíz de ese encuentro Benny Goodman, Lionel Hampton, Teddy Wilson y Gene Krupa formarían su famoso cuarteto. Desde entonces Lionel Hampton se convirtió en referente del grupo y aparecería con Goodman tanto en películas, como en la radio, así …

 

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Women in Jazz: Bessie Smith

Un día como hoy hace 127 años nacía en Chattanooga (Tennessee) la gran Bessie Smith. La cantante de blues más popular de la década de los años 20 y 30.

Bessie Smith, conocida también como la «Emperatriz del Blues», fue un gran referente para otras grandes vocalistas posteriores a su época, como fueron Aretha Franklin o Billie Holiday, a quien dedicamos el artículo del jueves pasado.

La vida de Bessie Smith fue complicada desde el principio. Al poco de nacer perdió a su padre, quién dejó a su esposa encargada de la manutención y crianza de Bessie y sus 6 hermanos. El destino quiso que Bessie perdiera también a su madre y a dos de sus hermanos cuando tenía tan solo 12 años. Fue su tía quien se hizo cargo de la tutela de Bessie y sus 4 hermanos. Fue en esta época de necesidad cuando Bessie …

 

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Women in Jazz: Billie Holiday

Como ya os comentamos en el post de ayer, dos grandes artistas afroamericanas: Willa Mae Ricker y Billie Holiday comparten fecha de cumpleaños. Ambas nacieron un 7 de Abril. Willa Mae lo hizo en el año 1910 y Billie 5 años después.

A ambas les vamos a dedicar un post de nuestros Jueves Culturetas de las próximas semanas. 

Comenzamos hoy con la gran Lady Day.

Hace 106 años y 1 día nació en Filadelfia la gran Billie Holiday. Billie saltó a la fama en la década de los años 30 con un estilo único y personal que reinventó las convenciones del canto y la interpretación. 

Su voz evocadora y conmovedora convirtió cualquier canción que cantara en suya propia.
Billie Holiday ha dejado una gran huella en la historia del jazz en parte por sus obras maestras musicales y también por sus habilidades para escribir canciones, su creatividad y sus 

 

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Cumple Jazz: Willa Mae Ricker y Billie Holiday

El 7 de Abril es un día importante en el calendario del universo Swing. Hoy cumplirían años dos grandes artistas afroamericanas: Willa Mae Ricker y Billie Holiday.

Ambas comparten fecha de cumpleaños. Ambas nacieron el 7 de Abril. Willa Mae lo hizo en el año 1910 y Billie 5 años después.

Ambas mujeres afroamericanas, que dedicaron su vida al Jazz, Billie lo hizo cantando y Willa Mae bailando. 

Sus vidas y su talento merecen sin duda un post aparte. Es por ello que a ambas les vamos a dedicar un post de nuestros Jueves Culturetas en las próximas semanas. 

Comenzaremos mañana con la gran Lady Day, Billie Holiday.

Estad atentxs a las redes ^^

Para celebrar el día de estas dos artistas os adjuntamos dos fotos suyas con el post:

✅ Una foto de la revista Life de 1943 en la que sale Willa Mae bailando con Leon James.

 

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El a,b,c del swing: ¿Qué es el Jazz?

Es muy difícil encontrar una definición precisa de lo que es el Jazz.
De hecho cuando le preguntaron a Louis Armstrong qué era el jazz, éste contestó: «Si tienes que preguntarlo, nunca lo sabrás«

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Por ello como primera aproximación para responder a esta pregunta, nos gustaría compartir con vosotrxs esta sección del libro de Frank Tirro: Historia del Jazz. titulada «El Jazz una definición musical».

Esperamos que os sirva de inspiracón y de fuente de nuevo conocimiento.

¡Feliz Jueves a todxs!

«El Jazz una definición musical»

Nadie ha determinado en qué momento preciso se produjo la transición del blues rural al jazz, como tampoco está claro en qué punto exacto el ragtime deja de ser tal ara convertirse en jazz.

Como definición de trabajo, consideraremos como jazz a la música cuyo origen se remonta a las comunidades afroamericanas establecidas en el sur de Estados Unidos y que floreció …

 

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Cumple Jazz: Harold Nicholas

Jumpin Jive – Cab Calloway y los Nicholas Brothers

Tal día como hoy hace 100 años nació Harold Nicholas. El hermano menor del famoso dueto de bailarines de claqué The Nicholas Brothers.

Por eso para festejar el centenario de su nacimiento rescatamos esta secuencia de baile, que es una obra maestra. Para muchxs, la mejor escena de baile de todos los tiempos.

¿Sabías que?

✅ Esta escena pertenece a la película Stormy Weather, de 1943.

✅ En esta escena los Nicholas Brothers bailan al ritmo de Cab Calloway y su orquesta.

✅  El argumento de esta película se basa en la vida del bailarín Bill «Bojangles» Robinson. Quién interpreta a «Bill Williamson», un bailarín que regresa a casa en 1918 después de luchar en la Primera Guerra Mundial e intenta hacerse un hueco en el mundo del espectáculo.

✅ La película fue muy importante en su época. …

 

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¿Qué era el Hoofers Club?

El Hoofers Club fue un club de baile en Harlem, Nueva York. Fue famoso por acoger en su sala de baile a muchos de los mejores intérpretes de jazz y bailarines de claqué del momento, especialmente en las décadas de los años 20 y 30. 

Ubicado en el tramo de la calle 133rd, entre las avenidas 7th y Lenox, zona conocida como "Swing Street", estaba abierto 24/7.

"Cuando bajabas las escaleras del Hoofers Club, entrabas en una pequeña habitación de no más de 55 m2. Tenía un piano en la esquina y un buen suelo para bailar. Todos los bailarines de la ciudad lo visitaron. Se podía escuchar el baile en el momento en el que entrabas en el edificio. Siempre había bailarines bailando, tanto conocidos como desconocidos."

Entre los bailarines de claqué que eran asiduos en el club encontramos a Bill Robinson, Jack Wiggins, John Bubbles, Honi Coles, Eddie 

 

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Symphony in Black: A Rhapsody of Negro Life

¿Conocéis Symphony in Black: A Rhapsody of Negro Life?

✅ Symphony in Black: A Rhapsody of Negro Life es un corto musical de nueve minutos y medio de 1935, dirigido por Fred Waller y distribuido por Paramount Pictures. La composición de la música está a cargo de Duke Ellington. 

✅ En este corto hizo su debut cinematográfico la maravillosa Billie Holiday. Quién contaba en aquel momento con tan solo 20 años. 

✅ Symphony in Black representa la vida de los afroamericanos en Estados Unidos. Y está dividida en cuatro partes: “The Laborers”, “A Triangle”, “A Hymn of Sorrow” y “Harlem Rhythm”.

✅ “A Triangle” presenta la maravillosa voz de Billie Holiday y los solos del clarinetista de jazz y saxofonista tenor Barney Bigard y el trombonista habitual de la orquesta de Duke Ellington, 'Tricky Sam' Nanton. 

✅ Es importante destacar que mientras Symphony in Black es 

 

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Cumple Jazz: Savoy Ballroom

«Harlem fue el lugar de nacimiento del swing, y el Savoy fue su incubadora.
En cualquier momento dado podías ver algo o alguien importante en el Savoy. Las big bands venían y se traían su propio público. Era un paso importante para una banda tocar en el Savoy, porque el Savoy les concedía la medalla del swing. Le abría las puertas a una banda en cualquier parte. Las grandes orquestas blancas venían al salón de baile además de las bandas que estaban de gira. La música inspiraba a los bailarines, y los bailarines inspiraban la música»

Extracto del libro: La reina del swing. Las memorias de Norma Miller.
de Norma Miller y Evette Jensen.

Un día como hoy hace 95 años se abrieron las puertas del famoso Savoy Ballroom, «The home of happy feet».

¿Sabías que?

✅ El verdadero auge en la vida nocturna de Harlem se precipitó con la apertura, …

 

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Una historia sobre «Take The A Train»

¿Conocéis la historia de la  famosa canción «Take The A Train» de Duke Ellington?

En 1939 el pianista y mano derecha de Duke Ellington durante casi 3 décadas, Billy Strayhorn, escribió una canción que pronto se convertiría en el himno del metro de Nueva York, y en marca distintiva de la orquesta de Duke Ellington.

El título de la canción se refiere a la línea del metro “A” de la ciudad de Nueva York, la cual en ese momento iba desde el este de Brooklyn hasta Harlem y el norte de Manhattan.

En 1939 Duke Ellington le ofreció a Strayhorn un trabajo en su orquesta y le dio dinero para viajar de Pittsburgh a Nueva York. 

Duke Ellington le indicó las instrucciones para que Strayhorn llegará a su casa en metro, instrucciones que comenzaban con: «Toma el tren A (Take the A-train)».

Aunque las canciones de …

 

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